Cercetarile care vizeaza evidentierea unei civilizatii extraterestre dateaza inca din anii '60 cand astronomul Frank Drake a realizat prima scanare a spectrului radio din spatiul cosmic in speranta de a gasi vreo emisie a unei civilizatii extraterestre. De atunci, aceasta cautare, cunoscuta in mod generic sub numele SETI – Search for ExtraTerrestrial Intelligence a cunoscut suisuri si coborasuri. A avut sprijin si finantare de la guvernul american sau s-a bazat pe eforturile unui grup de entuziasti. Chiar si in prezent, initiativa [email protected] este cea mare retea care utilizeaza resursele de calcul de la circa trei milioane de voluntari (asa-numitul concept de „distributed computing”), pentru a cauta semnale ce ar putea fi emise de civilizatii extraterestre. [email protected] instaleaza pe computerele voluntarilor un mic program care descarca un segment de date, il proceseaza in cautarea semnelor de inteligenta si trimite rezultatul calculului la „nava-mama”. Pentru ca SETI a ramasa fara bani, de curand a lansat un website pe numele lui SETIstars, care isi doreste sa stranga in prima faza 200000 de dolari pentru reactivarea puternicei retele de radiotelescoape pe numele sau Alien Telescope Array. Bineinteles ca acesta nu este decat primul pas, site-ul propunandu-si sa obtina din donatii banii necesari pentru derularea programelor de cautare a civilizatiilor extraterestre (circa 2.5 milioane de dolari anual). Asa ca, daca va simtiti generosi sa contribuiti, o puteti face, chiar daca SETI nu va garanteaza un loc la fereastra in prima farfurie zburatoare care aterizeaza in 21 decembrie 2012.